¿Qué es la ELA?

Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), también conocida como esclerosis de charcot o la enfermedad de Lou Gehrig o la enfermedad de la motoneurona. La ELA es la enfermedad neurodegenerativa más letal conocida hasta ahora y fue descrita por charcot hace más de 140 años. El 80% de los casos de ELA comienzan entre los 40 a 70 años siendo menos frecuente antes de los 40 años. La enfermedad se caracteriza por la degeneración y la muerte de las neuronas motoras de la médula espinal, el tronco del encéfalo y la corteza motora, tiene un curso generalmente lento, aunque esto depende de la zona del sistema nervioso en la que se inicie la afectación degenerativa al comienzo de la enfermedad son frecuentes los calambres musculares, fundamentalmente durante la noche, en los que los músculos tienen tendencia a contraerse espontáneamente.

La mayoría de los casos de ELA (90 – 95%) son esporádicos, sin una causa genética aparente ni factores de riesgo asociados. El resto de los casos de ELA (5-10%), tiene una causa genética heredada (ELA FAMILIAR) en este sentido ambas tienen el mismo perfil clínico y patológico afectando a la misma moto neurona.